Korvpall

VOT KUS LOPS! NBA tiitlisoosik sai ühe superstaari tagasi, kuid nüüd langes rivist järgmine 

Toimetas Kaspar Koort, 13. mai 2021 08:47
James Harden (vasakul) on tagasi!Foto: AP/Scanpix
Korvpalliliiga NBA suurima tiitlinõudleja Brooklyn Netsi eest pääses üle tüki aja platsile muhe habemik James Harden, ent surmavat triot Harden – Kevin Durant – Kyrie Irving ei saanud ometi koos väljakul toimetamas näha, sest nüüd on rivist välja langenud Irving.

Kui Harden oli rohkem kui kuu aega kõrval tagareievigastusega, siis Irving sai Netsi eelmises mängus Chicago Bullsiga lauavõitluses tugeva löögi vastu nägu. Õnneks ei tuvastatud Irvingul peapõrutust, kuid on täitsa võimailk, et riskide vältimiseks peatreener Steve Nash teda Netsi kahes järele jäänud põhihooaja mängus väljakule ei saada. Sellisel juhul läheks Brooklyn play-off'idesse seisus, kus Harden, Durant (kes oli vahepeal samuti pikalt vigastusega eemal) ja Irving on koos väljakul olnud vaid seitsmes mängus.

Kohtumises San Antonio Spursi vastu Harden algkoosseisu ei mahtunud (viimati juhtus selline asi tal üheksa aastat tagasi), kuid pingilt sekkudes viskas ta 26 minutiga 18 punkti, jagas 11 resultatiivset söötu ja hankis 7 lauapalli. Nets võitis mängu 128 : 116 ja Harden kinnitas pärast matši, et tema jaoks ei ole mingit probleemi tulla mängu pingilt.

"Kuuenda mehe roll ... Olen ka selle selgeks saanud, sest olen kunagi selle eest auhinna saanud. See on lihtne roll, tuled sisse ja mõjutad mängu. Teed kõike seda, mida on vaja teha, et võita, olgu siis rünnakul või kaitses," rääkis Harden.

Ta jätkas: "Õpin jätkuvalt [Netsi] mängu. Olen väga isetu. Ma ei ürita teha midagi sellist, mida ma ei suuda teha, või midagi sellist, millest pole meie meeskonnale kasu. See mõtteviis hoiab mind väga hästi järje peal."

Harden nentis, et tema jaoks oli väga oluline enne play-offe väljakule saada, et meeskonnakaaslastega uuesti klappi leida ning samuti ka seetõttu, et saada mänguolukorras aimu oma seisundist.

"Hooajaeelsed mängud on üks asi. Järgmine tase on põhihooaeg. Kuid play-off'id on täiesti teine tase, ning seal läheb see tase aina kõrgemaks, mida kaugemale sa jõuad," tõdes Harden.

Netsi resultatiivseimaks kerkis 21 punkti visanud Landry Shamet, Nicolas Claxton lisas 18 silma. Durant piirdus seekord 14 punktiga ning endine Euroliiga äss Mike James panustas Netsi võitu 12 punkti.