Kevin Punter alustab Serbias oma kolmandat hooaega ja soovib tulevikus esindada ka sealset koondist.

Foto: Thilo Schmuelgen / Reuters / Scanpix
Rasmus Voolaid 5. oktoober 2022 14:37

Septembris toimunud korvpalli EMi üheks peategelaseks kerkisid kodustatud ameeriklased. See teema pole vaibunud, sest järgmine ameeriklasest staar on avaldanud soovi liituda ühe tippkoondisega.

Selleks meheks on 29aastane Kevin Punter, kes on varem esindanud Euroliigas Pireuse Olympiakost, Belgradi Crvena zvezdat ning Milano Olimpiat. Uut hooaega alustab ta reede õhtul Belgradi Partizani särgis, kui kohtutakse võõrsil Berliini ALBAga.

„Mul on Serbiaga eriline side. Ausalt, ma armastan Serbiat. Ma sain passi juba mõne aja eest,“ teatas New Yorkis sündinud tagamees Vecernje Novostile. „Ma olen kuulnud spekulatsiooni, et see võib juhtuda. Kui ma saan kutse, siis ma olen selleks valmis.“

Serbia koondis pole ajaloos varem mitte kunagi välismaalaste abi kasutanud ja seega saaks Punterist esimene mees. Lõppenud EMil oli neid aga üsna palju, neist kuulsaim muidugi Hispaaniaga meistriks kroonitud Lorenzo Brown. Ameeriklasi oli aga veel: Shane Larkin (Türgi), Tyler Dorsey (Kreeka), John Roberson (Bosnia), Dee Bost( Bulgaaria), Jaleen Smith (Horvaatia), Thad McFadden (Gruusia), Nick Weiler-Babb (Saksamaa), Kendrick Perry (Montenegro), A.J. Slaughter (Poola), Mike Tobey (Sloveenia).

„Loomulikult vähendaks see märkimisväärselt mu puhkust kahe hooaja vahel, aga see on võimalus, mis võib tulla vaid kord elus. Ma oleksin Serbia koondise ajaloo esimene ameeriklane ja tahaksin väga seda meeskonda aidata!“

Sellele teemale andis Twitteris omapoolse kommentaari ka Eesti koondise mängujuht Kerr Kriisa, kelle nägemus oli väga reljeefne. „Niimoodi kaotavad rahvuskoondised oma mõtet.“