Ülikogenud Tony Parker (keskel) püüab San Antonio meeskonna taas kord play-off'i aidata - tema ajal pole sealt kordagi välja jäädud. (AFP/SCANPIX)

1999, 2003, 2005, 2007, 2014. Need on aastad, kui San Antonio Spurs tuli NBA korvpallimeistriks. Tänavu võib esimest korda 20 aasta jooksul juhtuda, et legendaarne Spurs ei jõua play-off’igi.

San Antonio meeskond kaotas ööl vastu eilset 93:109 põhiturniiri juhtivale Houston Rocketsile. Läbi tuli ajada Kawhi Leonardi, LaMarcus Aldridge’i ja Manu Ginobilita. Kolmemänguline turnee võõrsil lõppes kolme kaotusega ning meeskond langes Läänekonverentsis harjumatule, 10. kohale! Veebruari algusest saati on 14 mängust võidetud ainult kolm, kogusaldoks 37-30.

Ees ootab paras miiniväli

Juba 15 aastat tagasi meistrisõrmuse võitnud Prantsuse äss Tony Parker (samamoodi on neljal korral meistriks tulnud tema argentiinlasest kamraad Ginobili) nõjatus pärast Houstoni-mängu riietusruumis vastu seina.

„Oleme pikki aastaid aina võitnud. Ajast, mil liitusin selle liigaga, oleme kaheksal korral jõudnud konverentsi finaali, viiel korral NBA finaali. Sel hooajal on meid aga tabanud palju vigastusi. Peame siiski leidma võimaluse jõuda play-off’i,“ muutus Parker ESPNiga vesteldes veidi nostalgiliseks.

Hooaja nõnda hilises staadiumis asub Spurs play-off’i joone all esimest korda pärast seda, kui 1997. aasta draft’is valiti Tim Duncan. Ja ega elu hõlpsamaks lähe. Sel ööl võõrustatakse küll nõrgukest Orlando Magicut, kuid edaspidi ootab ees paras miiniväli: kohtumised otseste konkurentide New Orleansi ja Minnesota ning seejärel tiitlikaitsja Golden State’iga. Hilisemgi graafik pole kerge, ka Houstoniga on veel üks kohtumine ees.

Küsimärgid Leonardi ümber

San Antonio ootab nagu valget laeva rivvi tagasi oma liidrit Kawhi Leonardit – ideaalis oleks see juhtunud neljapäevases kodumängus New Orleansiga, aga portaali Yahoo! andmetel lükkub platsile naasmine edasi. Millal see juhtub, ei tea praegu keegi.

Leonard on sel hooajal osalenud ainult üheksas kohtumises, ent tema mängukvaliteet on nõnda kõrgel tasemel, et mehes nähakse ikkagi tiimi hooaja tõenäolist päästjat.

„Püüame anda oma parima. Tean, et igaüks tahab võidelda, meeskonnas on iseloomu. Loodetavasti suudab Kawhi meid aidata, kui ta naaseb. See pole kerge, ta pole kaks kuud mänginud. Olukord on igal juhul raske,“ mõtiskles Parker.

Kui Leonard naaseb, kerkivad uued küsimused. Kas tema mänguminuteid piiratakse? Kui kauaks? Kuidas ta tunneb end väljakul, kui pika pausi järel taas NBA mänguks väljakule astub? 58 mängu on sel hooajal peetud temata, kuidas hakkab sujuma koostöö kaaslastega? Kas play-off’i pääsemiseks suudetakse võita piisavalt palju mänge?

Ülitihe tabeliseis

Mis aga Läänekonverentsis üldse toimub? Tabel on tihedamast tihedam ning kaks tegelikult väga hea tulemusega meeskonda peab jääma play-off’ist välja, sest kümnel tiimil on vähemalt seitse võitu rohkem kui kaotusi! San Antonio jagab kohta Denveri ja Utah’ga (kõigil 37-30). Võiduprotsendikümnendikuga edestab neid Los Angeles Clippers (36-29).

Kohad kuuendast kolmandani hõivavad Minnesota (39-29), New Orleans (38-28), Oklahoma City (40-29) ja Portland (41-26), kaugel eel on Houston (53-14) ja Golden State (51-16). Kümme võitu järjest noppinud Portlandi kolmanda koha võimalused näivad parimad. Samuti on suurepärases hoos Utah, kes on viimasest 20 mängust võitnud 18 – Rudy Goberti naasmine näitas, kui oluline lüli see prantslasest tsenter meeskonnale on.

„Meil pole enam eksimisvõimalust,“ märkis Spursi teine ülikogenud mängumees, hispaanlane Pau Gasol. „Nüüd peame minema, võitlema ja võitma.“

Rocketsi mängujuht Chris Paul hoiatas: „Neil on Kawhita ja mitme teise mängijata olnud raske. Aga kui keegi leiab õige teeotsa, leiab selle ka Pop (Spursi peatreener Gregg Popovich – toim).“ Spursil on hooaja jooksul olnud ainult ühel korral (!) kõik mängijad rivis.

NBA

Põhiturniiril peetakse 82 mängu, järjekorras meeskonnad, võidud, kaotused, võiduprotsent

Idakonverents

Toronto           49        17        74,2

Boston 46        21        68,7

Indiana            39        28        58,2

Cleveland       38        28        57,6

Washington    38        29        56,7

Philadelphia   36        29        55,4

Milwaukee      36        31        53,7

Miami 36        32        52,9

Detroit 30        36        45,5

Charlotte         29        38        43,3

New York       24        43        35,8

Chicago          23        43        34,8

Brooklyn         21        46        31,3

Orlando           20        47        29,9

Atlanta            20        47        29,9

Läänekonverents

Houston          53        14        79,1

Golden State   51        16        76,1

Portland          41        26        61,2

Oklahoma City           40        29        58,0

New Orleans   38        28        57,6

Minnesota       39        29        57,4

LA Clippers    36        29        55,4

Utah    37        30        55,2

Denver            37        30        55,2

San Antonio    37        30        55,2

LA Lakers       30        36        45,5

Dallas  21        46        31,3

Sacramento     21        47        30,9

Phoenix           19        49        27,9

Memphis         18        49        26,9

Jaga artiklit

1 kommentaar

K
Kuule   /   08:39, 14. märts 2018
Pidi jääma jah

Päevatoimetaja

Gerly Mägi
Telefon 51993733
gerly.magi@ohtuleht.ee

Õhtuleht sotsiaalmeedias

Õhtuleht Mobiilis