20aastane Sacramento Kingsi mängujuht De'Aaron Fox on korralik lennumasin.Foto: Reuters/Scanpix
Toimetas Ats Kuldkepp 2. november 2018 13:34
Korvpalliliigas NBA teeb viimase 16 hooaja parimat algust Sacramento Kings. Alates 2000. aastate keskpaigast on klubi sipelnud NBA põhjamudas ja abi pole olnud ka kõrgetest draft'ivalikutest.Nüüd paistab, et jää on murdumas. Kiiret tempot armastav Kings on võitnud viis mängu järjest, neist kolm viimast on tulnud võõrsil. Ööl vastu reedet alistati Atlanta Hawks koguni 146:115 ning tõusti kuue võidu ja kolme kaotuse peale. Läänekonverentsis on Kingsil väga keeruline play-off'i pääseda, aga viimase 10 aasta võitude tippmargi - 33 - ületamine näib igati reaalse eesmärgina.

Hawks - Kingsi mängu kokkuvõte:

Liidriohjad on enda kätte võtnud noored või vähemalt nooremapoolsed pallurid. Atleetlik, aga ebastabiilse viskega mängujuht De'Aaron Fox (20) kogus Hawksi vastu 31 punkti, 10 lauapalli ja 15 resultatiivset söötu. 2017. aasta alguses New Orleans Pelicansilt DeMarcus Cousinsi eest saadud viskekahur Buddy Hield (24) lisas 27 punkti, 5 lauapalli ja 6 resultatiivset söötu.

Mõlema keskmine punktisaak on napilt alla 20 silma.

De'Aaron Foxi kolmikduubel Hawksi vastu:

Üllatuse on valmistanud Serbia koondislane Nemanja Bjelica (30), kes polnud suutnud veel NBAs erinevalt Euroliigast särada. Suvel sõlmis Bjelica suusõnalise kokkuleppe Philadelphia 76ersiga, aga Kingsi peamänedžer Vlade Divac pakkus talle suuremat palka ja kandvamat rolli.

Seni pole Bjelica pidanud otsust kahetsema. Peatreener Dave Joerger pani ta suure ääre kohal algviiskusse ja tema keskmised näitajad on ligi 60protsendilise tabavuse juures 15,6 punkti ja 6 lauapalli. Lähinädalatel on Kingsi rotatsiooni naasmas teine ka Serbia koondislane Bogdan Bogdanovic, kes tegi jalale häda koondisemängius Eesti vastu.

Sammu on edasi astunud atleetlik tsenter Willie Cauley-Stein (25), pingilt on debüüthooaega korralikult alustanud suur äär Marvin Bagley III (19). Bjelica kõrval on teise kogenud tegijana uue hoo leidnud vigastustealdis Iman Shumpert, kes tuli 2016. aastal Cleveland Cavaliersiga NBA meistriks.

Marvin Bagley stiilinäited mängust Hawksiga:

Ent Kingsi pidu ei pruugi pikalt kesta. Järgmisena minnakse vastamisi idakonverentsi hiidude Milwaukee Bucksi ja Toronto Raptorsiga, siis ootavad ees Minnesota Timberwolves, Los Angeles Lakers ja San Antonio Spurs. Kui Kings saab nendest viiest mängust kaks võitu, on kõik endiselt hästi.

Vähemalt üks eesmärk on täidetud - viimasel aastatel nigela arendustöö ja kummaliste vahetustehingutega silma paistnud Kings on lõpuks ometi positiivset tähelepanu pälvinud.

Divaci-ajastu suurimaks plekiks on endiselt 2015. aasta suvi, kui Philadelphia 76ersile anti oma 2019. aasta esimese ringi draft'ivalik lihtsalt selle eest, et vabaagentide turult üles korjata Rajon Rondo ja Marco Belinelli. Nüüd rändab draft'ivalik suure tõenäosusega Boston Celticsi kätte. Ent kui Kings suudab head hoogu jätkata, ei pruugi valik olla sugugi nii kõrge kui Celticsi fännid loodavad.

***

Milwaukee Bucksi vastu 24 kolmepunktiviset tabanud Boston Celtics oli ööl vastu reedet lähedal NBA rekordile. Ühes mängus sisse visatud kolmeste tippmark (25) kuulub 2017. aastast Cleveland Cavaliersile. Celtics võitis 117:113, Milwaukee jaoks oli tegu hooaja esimese kaotusega. Nüüd pole NBAs enam ühtegi kaotuseta võistkonda.

Celtics - Bucksi kohtumise tipphetked:

Teised tulemused:

Philadelphia 76ers - Los Angeles Clippers 122:113
Cleveland Cavaliers - Denver Nuggets 91:110
Charlotte Hornets - Oklahoma City Thunder 107:111
Portland Trail Blazers - New Orleans Pelicans 132:119