Ignas Brazdeikis.Foto: USA Today / Scanpix
Toimetas Eigo Kaljurand 21. jaanuar 2020 19:39
Kaks Euroopa korvpalli suurriiki on ootel, kas nad saavad koondise ridadesse lisajõudu Põhja-Ameerikast. Kanada passiga Ignas Brazdeikise liitumine Leeduga on riigi presidendi otsuse taga ja Türgi korvpalliliit ootab USA passiga Shane Larkini otsust.

Brazdeikis on sündinud Leedus, kust ta väga noorelt vanematega Kanadasse kolis. Suvel NBA drafti teises ringis valitud New York Knicksi mängumehe sõnul on ta mõtetes alati olnud Leeduga.

"Olen alati unistanud Leedu ridades mängimisest, sest olen seal sündinud. Mu terve suguvõsa on seal ja peres rääkisime leedu keelt. Võinuksin perega ükskõik millisesse riiki kolida, südames olnuksin ikka leedukas," ütles Brazdeikis. 

Kanada noortekoondisi esindanud mängija on senise hooaja peamiselt veetnud NBA tütarliigas. Leedu korvpalliliit on hetkel ootel, kas riigi president annab Brazdeikisele kodakondsuse. Baltimaade edukaima kossuriigi esindamise nimel lükkas 21aastane ääremängija tagasi kutse mängida MMil Kanada ridades.

Euroliiga üks suurimaid staarmängijaid Shane Larkin on sammu võrra kaugemal. Türgi korvpalliliidu president Hedo Turkogli sõnul oodatakse ameeriklase enda otsust, kes palus mõned päevad mõtteaega. Anadolu Efesi ridades mängiv Larkin püstitas novembris Euroliiga rekordi, visates Müncheni Bayerni vastu 49 punkti.

Sügisel oli Larkin Türgi koondisega liitumise osas väga positiivselt meelestatud. "Tunnen ennast siin väga koduselt ja Türgi särk sobiks mulle väga hästi," tõdes kolmandat aastat Anadolu Efesi ridades mängiv tagamängija.

Larkin poleks Türgi koondisele esimene kodustatud ameeriklane. Varasemalt on punasärkide koondist esindanud teiste seas Scottie Wilbekin ja Bobby Dixon, kellest viimane võttis uue kodakondsuse saades endale nimeks Ali Muhammed.